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自然资源不是经济增长的限制
发布时间: 2010/9/1  

人们正在为石油、煤矿的日益枯竭忧心忡忡。许多人下意识地认为,自然资源最终是世界经济能够增长多少的一个限制。问题真的如此吗?


  粗略一看,这个观点似乎很有道理。如果世界只有固定的不可再生性自然资源的供给,那么人口、生产和生活水平如何能够保持长期的持续增长呢?最终石油和矿藏的供给不会耗尽吗?当这些资源的短缺开始出现时,不仅会使经济增长停止,也许还会迫使生活水平下降吧?


  今天,世界人口超过了60亿,大约是一个世纪以前的4倍。同时,许多人享有的生活水平大大高于他们的曾祖辈。关于人口和生活水平的增长能否持续到未来始终存在争论。


  尽管这些担忧不无道理,但大多数经济学家并不像想象的那样关注这种增长的限制。他们认为技术进步会提供避免这些限制的方法。


  经济学家说,如果用现在的经济与过去比较,就会发现各种使用自然资源的方法已经得到了改进。现代汽车耗油更少,新住房有更好的隔热设备,所需要的用于调节室温的能源也少了。更有效的采油装置使得采油过程中浪费的石油较少。资源回收使一些再生性资源来代替不可再生性资源。


  经济学家们认为,技术进步使一些曾经至关重要的自然资源变得不那么必要了。例如现在大力发展的生物能源——燃料乙醇、生物柴油、沼气等可再生能源将在不远的将来有望替代石油产品。


  50年前,世界上有些国家担心锡和铜的过度使用。在那时,锡和铜是关键商品:锡用于制造食物容器,而铜用于制造电话线。一些人建议对锡和铜实行回收利用和配给,以便子孙后代也能得到锡和铜的供给。但是,今天塑料已取代锡成为制造许多食物容器的材料,而电话通信通常可以利用沙子为原料生产的光导纤维来传输。


  然而,所有这些努力足以保证经济持续增长吗?回答这个问题的一种方法是考察自然资源的价格。在一个市场经济中,稀缺性反映在市场价格上。如果世界陷入了自然资源的短缺,那么这些资源的价格就会一直上升。但实际情况往往与此相反。自然资源的价格表现出相当大的短期波动,但在长期里,大多数自然资源的价格(根据整体通货膨胀调整过的)是稳定或下降的。看来我们保存这些资源的能力的增长比他们供给减少的速度快。市场价格使我们没有理由相信,自然资源是经济增长的限制。

 

[编辑:张梦芯]

 
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